Quand vous placez un glaçon dans un verre d’eau tiède, il se fissure à cause du changement de température. Eh bien, c’est ce qui est arrivé en Antarctique. Car un immense bout de glace fond désormais dans l’océan !

Antarctique: 315 milliards de tonnes de glace viennent de se détacher et l’iceberg est 15 fois plus grand que Paris

Un iceberg énorme s’est détaché en Antarctique de la barrière d’Amery le 26 septembre. D28, ou « Loose Tooth » comme on le surnomme, a une superficie de totale de 1 582 km2 et pèse dans les 315 milliards de tonnes.

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Pour mieux comprendre ce qu’il représente, il est plus grand que l’archipel des îles Féroé et un peu plus grand que la ville de Bangkok.

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La détachement de la glace (appelé aussi vêlage) est un phénomène naturel par lequel la banquise se déleste d’une partie de ses glaciers, ce qui a pour fonction d’équilibrer la quantité de neige accumulée en amont.

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Des chercheurs avaient déjà émis l’hypothèse que Loose Tooth se détacherait un jour et ils l’ont surveillé pédant des années. La professeure Helen Fricker de la Scripps Institution of Oceanography, a expliqué que cet incident n’était pas dû au dérèglement climatique, car les données satellites montrent un équilibre environnemental sur la barrière de glace d’Amery.

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La barrière d’Amery a connu un autre grand bouleversement au cours du 20ème siècle. En 1962 – 1963, un gigantesque morceau de glace d’environ 9 000 km2 (environ 6 fois plus grand que Loose Tooth) s’est détaché et a dérivé dans l’océan.

Le vêlage est quelque chose de naturel et assez fréquent. D’après Environnement Canada, entre 10 000 et 40 000 petits et moyens icebergs se détachent au Groenland chaque année.